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quarta-feira, 30 de setembro de 2015

Faixas sazonais indicam recentes fluxos de água em Marte | Seasonal Streaks Point to Recent Flowing Water on Mars


O que cria estas faixas mutantes em Marte? Chamadas Linhas de Encosta Recorrentes (RSL, na sigla em inglês), essas características escuras começam nas encostas das montanhas e crateras, mas não costumam chegar até embaixo. O que é ainda mais estranho é que essas faixas parecem mudar conforme a estação do ano, aparentando ser novas e crescendo durante o tempo quente (quente para os padrões de Marte), para desaparecerem durante o inverno. 

Após vários estudos, inclusive recentes análises químicas, surgiu uma hipótese principal, a de que essas faixas são, provavelmente, criadas por novas ocorrências  de água salina líquida que se evapora ao fluir. Ainda não se sabe qual é a fonte da água salina, sendo duas das possibilidades a condensação da atmosfera marciana e reservatórios subterrâneos. 

Uma dedução emocionante é a de que se esses fluxos salinos não forem demasiadamente salgados, podem talvez sustentar vida formas de microbianas em Marte, mesmo atualmente

Esta  imagem de uma montanha no interior da Cratera Horowitz foi investigada através de instrumentos a bordo da sonda Orbital de Reconhecimento de Marte, que vem emviando à Terra dados de Marte desde 2006.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

What creates these changing streaks on Mars? Called Recurring Slope Linea (RSL), these dark features start on the slopes of hills and craters but don't usually extend to the bottom. What's even more unusual is that these streaks appear to change with the season, appearing fresh and growing during warm weather and disappearing during the winter. 

After much study, including a recent chemical analyses, a leading hypothesis has emerged that these streaks are likely created by new occurrences of liquid salty water that evaporates as it flows. The source for the briny water is still unclear, with two possibilities being condensation from the Martian atmosphere and underground reservoirs. 

An exciting inference is that if these briny flows are not too salty, they may be able to support microbial life on Mars even today. 

The featured image of a hill inside Horowitz Crater was investigated by instruments aboard the robotic Mars Reconnaissance Orbiter that has been returning data from Mars since 2006.

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