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sábado, 21 de janeiro de 2017

Stardust in the Perseus Molecular Cloud | Poeira estelar na nuvem molecular de Perseu


Nuvens de poeira estelar vagam através desta profunda paisagem celeste. A cena cósmica espalha-se por cerca de 2 graus ao longo da nuvem molecular de Perseu, distante uns 850 anos-luz. 

Um triângulo de nebulosas de poeira refletindo a luz de estrelas incrustadas é capturado no campo de visão telescópica. Com uma característica nebulosa de reflexão de cor azulada, NGC 1333 está à esquerda, vdB13 no fundo, à direita, e a rara bebulosa de reflexão amarelada vdB12 situa-se no alto. 

Estrelas estão se formando na nuvem molecular de Perseu, embora a maioria delas seja obscurecida em comprimentos de onda luz visível pela penetrante poeira. 

Ainda, pistas de emissão vermelha contrastante de objetos Herbig-Haro, os jatos e o gás incandescente que se chocou e emana de estrelas recém-formadas são evidentes em NGC 1333. À distância estimada da nuvem molecular, as pernas do triângulo formado pelas nebulosas de reflexão teriam cerca de 20 anos-luz de extensão.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

Clouds of stardust drift through this deep skyscape. The cosmic scene spans nearly 2 degrees across the Perseus molecular cloud some 850 light-years away. 

A triangle of dusty nebulae reflecting light from embedded stars is captured in the telescopic field of view. With a characteristic bluish color reflection nebula NGC 1333 is at left, vdB13 at bottom right, and rare yellowish reflection nebula vdB12 lies at the top. 

Stars are forming in the Perseus molecular cloud, though most are obscured at visible wavelengths by the pervasive dust. 

Still, hints of contrasting red emission from Herbig-Haro objects, the jets and shocked glowing gas emanating from recently formed stars, are evident in NGC 1333. At the estimated distance of the molecular cloud, legs of the triangle formed by the reflection nebulae would be about 20 light-years long.

sexta-feira, 20 de janeiro de 2017

Pandora Close-up at Saturn | Close-up de Pandora em saturno


Como são as crateras da pequena lua Pandora de Saturno vistas de perto? Para ajudar a descobrir isso, a NASA enviou a espaçonave robótica Cassini, atualmente orbitando Saturno, que passou pela lua de visual incomum há duas semanas. 

A imagem de mais alta resolução já obtida de Pandora foi então captada de cerca de 40.000 quilômetros de distância, aqui mostrada. Estruturas pequenas de até apenas 300 metros podem ser distiguidas em  Pandora, que tem 80 quilômetros de diâmetro.

As crateras em Pandora parecem cobertas por algum tipo de material, proporcionando uma aparência mais lisa do que a de Hiperion, outra lua de Saturno, que parece uma esponja. 

Curiosos sulcos e ressaltos também aparecem através da superfície da pequena lua. Pandora é interessante em parte porque, juntamente com sua companheira lua Prometeu, ajuda a conduzir as partículas do anel F de Saturno  para um anel diferente.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

What do the craters of Saturn's small moon Pandora look like up close? To help find out, NASA sent the robotic Cassini spacecraft, now orbiting Saturn, past the unusual moon two weeks ago. 

The highest resolution image of Pandora ever taken was then captured from about 40,000 kilometers out and is featured here. Structures as small as 300 meters can be discerned on 80-kilometer wide Pandora. 

Craters on Pandora appear to be covered over by some sort of material, providing a more smooth appearance than sponge-like Hyperion, another small moon of Saturn. Curious grooves and ridges also appear to cross the surface of the small moon. Pandora is partly interesting because, along with its companion moon Prometheus, it helps shepherd the particles of Saturn's F ring into a distinct ring.

quinta-feira, 19 de janeiro de 2017

IC 4406: A Seemingly Square Nebula | IC 4406: Uma nebulosa aparentemente quadrada


Como pode uma estrela redonda formar uma nebulosa quadrada? Esse enigma surge quando se estudam nebulosas planetárias como IC 4406. Provas indicam que IC 4406 é, provavelmente, um cilindro oco, sendo sua aparência quadrada resultante do nosso ponto de vista ao observar-se o  cilindro de lado. 

Fosse IC 4406 vista do alto, teria, provavelmente, uma  aparência similar à da Nebulosa do Anel. Esta representativa foto colorida é uma composição feita através da combinação de imagens obtidas pelo Telescópio Hubble em 2001 e 2002. 

Gás quente flui das extremidades do cilindro, enquanto filamentos de poeira escura e gás molecular envolvem as paredes fronteiriças. A estrela basicamente responsável por essa escultura interestelar pode ser encontrada no centro da nebulosa planetária. Dentro de alguns milhões de anos, a única coisa que restará visível em IC 4406 será uma estrela anã branca esmaecente.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

How can a round star make a square nebula? This conundrum comes to light when studying planetary nebulae like IC 4406. Evidence indicates that IC 4406 is likely a hollow cylinder, with its square appearance the result of our vantage point in viewing the cylinder from the side. 

Were IC 4406 viewed from the top, it would likely look similar to the Ring Nebula. This representative-color picture is a composite made by combining images taken by the Hubble Space Telescope in 2001 and 2002. 

Hot gas flows out the ends of the cylinder, while filaments of dark dust and molecular gas lace the bounding walls. The star primarily responsible for this interstellar sculpture can be found in the planetary nebula's center. In a few million years, the only thing left visible in IC 4406 will be a fading white dwarf star.

quarta-feira, 18 de janeiro de 2017

Sentinels of a Northern Sky | Sentinelas do céu do norte


Quem guarda o norte? Esta foto foi tirada em março passado na Lapônia, Finlândia, onde o clima permite temperaturas muito abaixo de zero e neve em movimento. Paisagens surreais às vezes ocorrem, onde sentinelas brancas de aparência alienígena parecem patrulhar a paisagem. 

Entretanto, na verdade, os alienígenas são árvores cobertas de neve, e a cabana vermelha que elas parecem estar guardando é um anexo. Ao longe, atrás desta incomum vista terráquea, há um belo céu noturno com uma aurora verde, estrelas brilhantes e riscas de satélites em órbita. Certamente, na primavera, as árvores se descongelam e a Lapônia assume um visual muito diferente.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

Who guards the north? The featured picture was taken last March in Finnish Lapland where weather can include sub-freezing temperatures and driving snow. Surreal landscapes sometimes result, where white alien-looking sentinels seem to patrol the landscape. 

In actuality though, the aliens are snow-covered trees, and the red hut they seem to be guarding is an outhouse. Far in the distance, behind this uncommon Earthly vista, is a beautiful night sky which includes a green aurora, bright stars, and streaks of orbiting satellites. Of course, in the spring, the trees thaw and Lapland looks much different.

terça-feira, 17 de janeiro de 2017

When Mars met Neptune | Quando Marte encontra Netuno


Em 1º de janeiro uma oportunidade de avistamento proprocionada por Marte permitiu a observadores celestes munidos de binóculos riscar um gigante de gelo da lista de suas vidas. Notavelmente, a linha de visão até o brilhante Planeta Vermelho podia guiá-los até dentro de 0,02 grau de um esmaecido e pálido Netuno no céu noturno da Terra. 

Registrados dentro de 3 horas de sua mais próxima conjunção, estes paineis captam o visual da incomum dupla no céu de Brisbane, Austrália. Um amplo campo de visão inclui a fina lua crescente do Ano Novo próxima ao horizonte oeste, e Vênus como a brilhante estrela noturna. 

Marte e Netuno estão indicados no canto superior direito. As duas vistas de insertos ampliadas foram obtidas com a mesma lente telescópica e, portanto, não mostram a conjunção Marte-Netuno e o tamanho aparente da Lua crescente na mesma escala. Nesta semana, Netuno sai próximo a Vênus no céu do oeste.

Tradução de Luiz Leitão da Cunha

On January 1, a Mars-assisted viewing opportunity allowed binocular-equipped skygazers to cross an ice giant off their life list. Remarkably, the line-of-sight to the bright Red Planet could guide you to within 0.02 degrees of a faint, pale Neptune in Earth's night skies. 

Taken within 3 hours of their closest conjunction, these panels capture the odd couple's appearance in skies over Brisbane, Australia. A wide field view includes the new year's slender crescent moon near the western horizon and Venus as the brilliant evening star. 

Mars and Neptune are indicated at the upper right. The two inset magnified views were taken with the same telephoto lens and so do show the Mars-Neptune conjunction and the apparent size of the crescent moon at the same scale. This week Neptune hangs out near Venus on the western sky.