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sábado, 24 de maio de 2014

Um halo para NGC 6164




A bela nebulosa de  emissões NGC 6164 foi criada por uma rara, quente e luminosa estrela do Tipo O, com uma massa cerca de 40 vezes maior que a do Sol. Visível ao centro da nuvem cósmica, a estrela tem uma idade de apenas  3 a 4 milhões de anos. Dentro de mais três ou quatro milhões de anos, esta grande estrela chegará ao final de sua existência, numa explosão de supernova. 

A nebulosa, que se estende por cerca de 4 anos-luz, tem uma simetria  bipolar. Isso lhe dá uma aparência similar à das nebulosas  planetárias, mais comuns e familiares — os mantos gasosos que circundam  estrelas semelhantes ao Sol quando entram em colapso. Também como ocorre com muitas nebulosas planetárias,  descobriu-se que NGC 6164 tem um grande e tênue halo, revelado nesta profunda imagem telescópica da região. Estendendo-se pelo meio interestelar ao seu redor, o material do halo é, provavelmente, oriundo de uma fase mais remota e ativa da estrela O. 

Esta deslumbrante paisagem celeste é uma composição entre uma grande quantidade de dados de banda estreita, destacando o gás hidrogênio atômico em vermelho e o oxigênio em azul, com dados de banda larga  para o campo estelar ao redor. NGC 6164 está distante 4.200 anos-luz, na Constelação de Norma, o Esquadro, ao sul.

Tradução de Luiz Leitão

Beautiful emission nebula NGC 6164 was created by a rare, hot, luminous O-type star, some 40 times as massive as the Sun. Seen at the center of the cosmic cloud, the star is a mere 3 to 4 million years old. In another three to four million years the massive star will end its life in a supernova explosion. 

Spanning around 4 light-years, the nebula itself has a bipolar symmetry. That makes it similar in appearance to more common and familiar planetary nebulae - the gaseous shrouds surrounding dying sun-like stars. Also like many planetary nebulae, NGC 6164 has been found to have an extensive, faint halo, revealed in this deep telescopic image of the region. Expanding into the surrounding interstellar medium, the material in the halo is likely from an earlier active phase of the O star. 

The gorgeous skyscape is a composite of extensive narrow-band image data, highlighting glowing atomic hydrogen gas in red and oxygen in blue hues, with broad-band data for the surrounding starfield. NGC 6164 is 4,200 light-years away in the right-angled southern constellation of Norma.

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