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sexta-feira, 3 de abril de 2009

Pilha biológica

Uma pilha elétrica, feita com vírus modificados geneticamente, acende uma luz. Os vírus, que não são capazes de causar infecções em pessoas ou animais, foram convertidos em um anodo e um catodo de um novo tipo de pilha com a mesma capacidade das baterias modernas regarregavéis, de íon de lítio, e não tem materiais tóxicos.
Há três anos, o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) conseguiu fazer, por engenharia genética, com que um vírus se tornasse capaz de converter-se em um anodo de um pliha, cobrindo-o com óxido de cobalto e ouro, e autoconstruindo um nanocabo.
Numa bateria comum, os íons de lítio fluem entre um anodo carregado negativamente (normamente de grafite), e um catodo caregado positivamente. Mas fazer um catodo com um vírus é mais complicado, porque a maioria dos materiais empregáveis são mais isolantes, maus condutores.
Yun jung Lee e colegas explicam como resolveram o problema: fizeram um vírus que se recobre com fosfato de ferro e se liga a nanotubos de carbono, criando uma rede de material altamente condutor.
O vírus se fixa especificamente em nanotubos de carbono e forma uma rede que potencializa a condutividade do material, atuando como catodo na bateria. Os vírus usados na experiência infectam bactérias, mas são inofensivos aos humanos.
Lee e colegas aplicaram princípios biológicos basicos para inventar uma estrutura não nociva ao meio ambiente e capaz de converter materiais de baixa condutividade elétrica em eletrodos efetivos. Eles consideram que esta alternativa tecnológica pode ser útil, por exemplo, para automóveis elétricos híbridos, ou qualquer dispositivo eletrônico pessoal.
Barack Obama, muito interessado em novas alternativas energéticas, chamou à Casa Branca a diretora do MIT, Susan Hockfield, para que ela lhe msotrasse o protótipo da nova bateria feita com vírus. Em suas provas, comprovaram que suas plihas podem se carregar e descarregar ao menos cem vezes, sem degradar-se. Reconhecem que são menos ciclos de carga/ descarga do que têm as bateriais convencionais, mas acreditam poder melhorá-las.
Una pila eficaz hecha con virus modificados genéticamente
Una nueva tecnología combina sistemas biológicos y físicos para hacer baterías no contaminantes.
Unos virus manipulados genéticamente, incapaces de infectar a las personas, se han convertido en ánodo y cátodo de un nuevo tipo de pila que tiene la misma capacidad que las más modernas baterías recargables de litio y carece de materiales tóxicos.
El invento es de un equipo de investigadores estadounidenses que mañana presenta su tecnología en la revista Science.
Hace tres años, un grupo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) logró hacer, por ingeniería genética, un virus capaz de convertirse en ánodo de una pila recubriéndose con óxido de cobalto y oro y autoconstruyendo un nanocable. En una batería normal, los iones de litio fluyen entre un ánodo cargado negativamente (normalmente grafito) y un cátodo cargado positivamente. Pero hacer un cátodo con virus es más complicado porque la mayoría de los materiales candidatos son más bien aislantes y no conductores. Ahora los investigadores explican cómo han solucionado este obstáculo.
Yun jung Lee y sus colegas han hecho un virus que se recubre de fosfato de hierro y se engancha a nanotubos de carbono creando una red de material altamente conductor, explica el MIT en un comunicado. El virus se fija específicamente en nanotubos de carbono y forma una red que potencia la conductividad del material, actuando como cátodo en la batería. Los virus utilizados en el experimento infectan bacterias pero son inofensivos para los humanos.
Lee y sus colegas han aplicado principios biológicos básicos para inventar una estructura no nociva para el medio ambiente y capaz de convertir materiales con baja conductividad eléctrica en electrodos efectivos.
Ellos consideran que esta alternativa tecnológica puede ser útil, por ejemplo, para los coches eléctricos híbridos, pero también para cualquier dispositivo electrónico personal. El presidente estadounidense Barack Obama está muy interesado en las tecnologías energéticas, por lo que la semana pasada invitó a la Casa Blanca a la directora del MIT, Susan Hockfield, para que le mostrara el prototipo de la nueva batería hecha de virus.
En sus ensayos los investigadores han comprobado que sus pilas pueden cargarse y descargarse al menos cien veces sin degradarse. Reconocen que son menos ciclos de carga/descarga que una batería convencional, pero confían en mejorar mucho su dispositivo.

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