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segunda-feira, 13 de outubro de 2014

A nebulosa da Hélice


Como pôde uma estrela criar a nebulosa da Hélice? As formas de nebulosas planetárias como a da Hélice são importantes porque, provavelmente, contêm pistas sobre como estrelas como o Sol encerram suas vidas. Entretanto observações com o Telescópio Espacial Hubble e o Telescópio Blanco de 4 metros, no Chile, mostraram que a Hélice não é uma simples hélice

Mais que isso, ela incorpora dois discos quase perpendiculares, assim como arcos, choques e até características não bem compreendidas. Mesmo assim, muitas geometrias de uma simetria impressionamnte permanecem. 

Como uma simples estrela semelhante ao Sol criou tal bela complexidade geométrica é ainda objeto de estudos. A Nebulosa da Hélice é a mais próxima nebulosa planetária da Terra, situada a cerca de apenas 700 anos-luz de distância, próxima à constelação do Aquário, estendendo-se por uns 3 anos-luz.


Tradução de Luiz Leitão

How did a star create the Helix nebula? The shapes of planetary nebula like the Helix are important because they likely hold clues to how stars like the Sun end their lives. Observations by the orbiting Hubble Space Telescope and the 4-meter Blanco Telescope in Chile, however, have shown the Helix is not really a simple helix

Rather, it incorporates two nearly perpendicular disks as well as arcs, shocks, and even features not well understood. Even so, many strikingly geometric symmetries remain. 

How a single Sun-like star created such beautiful yet geometric complexity is a topic of research. The Helix Nebula is the nearest planetary nebula to Earth, lies only about 700 light years away toward the constellation of Aquarius, and spans about 3 light-years.

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