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segunda-feira, 30 de junho de 2014

Mistério em Titã: a "Ilha Mágica"


Uma misteriosa 'ilha mágica' surgiu do nada em imagens de radar de uma mar de hidrocarbonetos na lua gigante Titã, de Saturno. Cientistas estão se esforçando para encontrar uma explicação para a brilhante "característica transitória", mas dizem que ela pode ser resultante de ondas, bolhas, ou matéria sólida boiando. 

O objeto foi detectado por meio da alternância entre images de Ligeia Mare, o segundo maior mar de Titã,registradas pela espaçonave-sonda Cassini, que explora o sistema de  Saturno desde 2004. 

Antes de julho de 2013, o mar havia aparecido plano e completamente desprovido de características, inclusive ondas. Então, o enigmático objeto, apelidado 'ilha mágica'por cientistas, subitamente se materializou - para acabar desaparecendo em imagens posteriores.

Tradução de Luiz Leitão

A mysterious 'magic island' has appeared out of nowhere in radar images of a hydrocarbon sea on Saturn's giant moon,Titan. Scientists are struggling to explain the bright 'transient feature' but say it could be the result of waves, bubbles, or buoyant solid matter. 

The object was spotted by flipping between images of Ligeia Mare, Titan's second-largest sea, captured by the Cassini space probe which has been exploring the Saturnian system since 2004. 

Prior to July 2013 the sea had appeared flat and completely devoid of features, including waves. Then the enigmatic object, dubbed 'magic island' by scientists, suddenly materialised - only to vanish in later images.

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